冰凍版地球?土星的衛星也會下雨!而且降落方式很特別

土星是個什麼樣的星球呢?

上面又是什麼樣的環境呢?

下雨是地球上在普通不過的事情了,甚至有時候覺得下雨還是一件煩人的事情。殊不知雨對於地球環境來說非常的重要。下雨是地球上水循環的重要組成部分,通過下雨把海洋中的水帶到了陸地上,為遠離河流的植物帶來了水分,也為人類帶來了豐富的淡水資源;同時下雨調節了地球上的氣溫,讓氣溫不至於過高。

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地球上的下雨
總之下雨有很多好處。雨在地球上這麼常見,是因為地球的地表上擁有豐富的液態水。在以前人們的認識中,下雨可是地球的專利,是其他星球上沒有的。

水星上沒有空氣,更沒有水,所以不會下雨。火星上有空氣,但是沒有地表水,所以有的只是沙塵暴,也不會下雨。木衛二上面有大量的水,可是都在冰層以下不在地表,所以也不會下雨。金星的大氣層裡面有厚厚的硫酸雲,有時這些硫酸雲會形成「雨滴」落下來,但是金星表的氣溫達到480多度,這些硫酸雨滴還沒有落到地面就又被蒸發掉了,也算不上下雨。

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土衛六擁有橘色的大氣層
那太陽系中就沒有一顆星球能像地球那樣,海洋里的水遇熱蒸發到空中,遇冷凝結形成雨滴在降落下來嗎?有的,奇妙的大自然在太陽系的某個地方也創造了一個會下雨的星球。它就是土星的第六顆衛星——土衛六泰坦。

土衛六是土星最大的一顆衛星,太陽系中第二大衛星。土衛六非常大,半徑甚至超過了水星。土衛六擁有厚厚的橘色大氣層。最初人們通過僅僅通過望遠鏡觀察土衛六時,一度懷疑土衛六上存在生命。直到卡西尼土星探測器飛過土衛六泰坦,才發現這是一個神奇的世界。

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土衛六上的海洋
透過土衛六厚厚的大氣層,卡西尼探測器發現土衛六表面有著大片湖泊海洋。大家知道土衛六距離太陽十分遙遠,表面溫度肯定很低。實際上土衛六表面溫度低至零下179度。這個麼低的溫度下,水早就變成堅硬的石頭了,怎麼還會有液態的海洋和湖泊?

原來土衛六上的海洋和地球上的海洋不是一回事。組成土衛六海洋的成分是液態的甲烷和乙烷。甲烷和乙烷在地球上那可是天然氣的主要成分啊。在土衛六泰坦上,竟然被凍成液體了,可以想像那裡有多麼寒冷!雖然寒冷,但是土衛六的環境卻和地球有些相似之處,就是會下雨。難怪有的科學家稱之為「冰凍版的地球」,並致力於研究土衛六形成生命的可能性。

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土衛六,土星與大氣的最大月亮。土衛六的地表景觀。蒸發碳氫化合物的湖泊
土衛六上的甲烷和乙烷海洋也會受熱蒸發形成氣體,氣體的甲烷也在上升到零下203度的對流層頂的時候,甲烷會遇冷能結成液體,形成降落下來,形成了土衛六上特有的甲烷雨。可以這麼說,只要是液體受熱變成氣體,氣體遇冷凝結再變成液體從空中降落下來,這個過程就是下雨。那這點土衛六和地球在本質上是相同的,都是某種液體的循環。

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土衛六上的湖泊
有意思的是,土衛六比地球小很多,所以它上面的重力也比較小。土衛六形成的雨點會很大,而且會像雪花緩慢的飄落下來。

想像一下土衛六上下雨就像地球上下雪一樣,

這景象是不是很美呢?

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