10分鐘列印眼角膜!3D列印&生物墨水讓醫生都讚嘆

如果有一天眼角膜也能被列印出來,

那是個什麼樣的世界呢?

一起來看看!

3D列印技術可以說是近代最偉大的發明之一,除了能夠讓人做出各種不同的物品之外,隨著技術的進步,連複雜的人體器官也能夠用「列印」的方式製作出來!隨著去年瑞士研究員用3D列印做出了一顆可以跳動的人工心臟後,最近英國的科學家也成功使用3D列印技術結合「生物墨水」(bio-ink),成功製造出人類的眼角膜!

▼英國紐卡斯爾大學(Newcastle University)科學家Che Connon研發了一種「生物墨水」,利用混合海藻酸(alginate)及膠原蛋白等物質與角膜捐贈者的眼角膜幹細胞融合,讓3D列印機能夠將印出來的眼角膜維持3D結構的形狀。

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▼不過要做出適合人類的眼角膜,必須先符合人體眼球的形狀才算完成。為了建構完美的眼角膜模型,科學家必須先將眼角膜捐贈者的眼球使用特別器材掃描成3D圖像,轉換成3D模型之後讓3D列印機搭配「生物墨水」噴射到凝膠上,只要幾分鐘就可以製作出一個眼角膜。雖然成品看起來就像一個隱形眼鏡,不過科學家表示裡面的幹細胞在植入人體後仍會繼續生長。

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▼由於全球罹患眼球疾病的人越來越多,眼角膜在醫學界一直都是非常短缺的器官。目前這項研究雖然還無法大量製造眼角膜,不過隨著技術進步,從原先只能用一個健康的角膜製作一個3D列印角膜,到最近已經可以從一個捐贈的角膜中取得足夠的幹細胞,列印出超過50個眼角膜,效率大大提升。

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眼角膜也能用3D列印的方式製作,聽起來雖然有些不可思議,可是還是希望這項研究可以成功,讓飽受眼疾所苦的人們可以獲得一個重生的機會!

▼一起來看看影片吧!

https://www.youtube.com/watch?v=7xoRe2OFNnI

科技越來越發達,

相信這項技術有一天可以被廣泛地運用到醫療用途,

這對病患來說絕對是一大福祉!

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