0.25克就能殺人!但他們卻把砒霜當零食?奧地利的史泰利亞人砒霜上癮

在戲劇裡常被用下毒用的砒霜,

居然在這裡被當成食物?!

一起來看看吧!

如果有在看宮廷劇的人,應該對於古人的試毒方式不陌生,為防止自己的飲食被下毒,古代的皇宮貴族在用膳前,太監都會用銀針來攪動食物,確定食物是否安全,但其實這樣的試毒方式,只能試到食物中有沒有砒霜,如果被下的是其他的毒,那可能就試不出來囉!

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砒霜的主要化學成分為三氧化二砷(Arsenic trioxide),是古老的毒物之一,由於無臭無味,所以常被不肖人士用於下毒用途。 古代的砒霜生產技術差,往往含有硫和硫化物等雜質,若與銀接觸就會產生化學反應,產生黑色的硫化銀,聰明的古人於是就利用這個方式來預防自己吃下有毒的食物;但如果是在現代,用銀針試毒的方法可就不管用囉!主要是因為隨著科技進步,現代的砒霜提煉得純淨,沒有硫化物殘留,所以就算跟銀針接觸,也不會有任何化學變化!

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一般來說,砒霜只要0.125~0.25公克就能致人於死地,也被視為相當可怕的毒物,但有個地方的人把砒霜視為「神奇」的食物,並以品嘗砒霜為一種樂趣呢!

約在1550伊麗莎白年代,歐洲貴族和名媛就會將砒霜、醋、粉筆末調合成化妝品,用來抹在臉上讓膚色變得更白,但以現代醫學角度來看,這就是就是砒霜被吸收到皮膚裡所造成的「砷中毒」情況。而對砒霜更感興趣的,是住在奧地利東南部的史泰利亞人(styrians),他們可說是嗜砒霜上癮的民族,幾乎男女老少都將砒霜當飯吃,因而被稱為「toxicophagi」,意指「史泰利亞的食砷者」。

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當時記載寫道,許多史泰利亞人都把砒霜混在咖啡裡面喝下,每次吃的量大約跟一顆豆子相同大小,每個禮拜吃個幾次,且吃完後精神好到不行,不僅雙頰紅通通,就連跑在陡峭山路上體力卻像用不完,在這麼高海拔的山區裡爬上爬下,呼吸也好順暢,反而如果減低攝入劑量就會覺得不舒服,包括焦慮、腸胃不適、嘔吐、便秘和全身痙攣性疼痛,這些都是典型砒霜上癮的戒斷症狀。

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奇怪的是,前來觀察的地理學家似乎沒有發現因為食用砒霜而喪命的史泰利亞人,他們似乎對毒性免疫,看起來還相當健康。「他們通常都相當健壯,勇敢和好鬥,並且性慾強烈。」但等到維多利亞時期過去,砒霜有毒性這件事就變成了常識,史泰利亞人才改掉這個飲食習慣!

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居然把砒霜當作一種「興奮劑」,

真是太詭異了啊!

而為什麼史泰利亞人不會因為吃砒霜致命呢?

還有待科學家給我們一個解答啦!

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