地球最大的伤疤!这也是古人类的最早发源地!

在地球表面上,

没有比东非大裂谷更奇异的地方了。

这里就像被人用刀深深地划开一长条口子。

你在地图上很容易找到这条“伤痕”。广义的东非大裂谷,从靠近伊斯肯德仑港的南土耳其开始往南,一直到贝拉港附近的莫桑比克海岸。水注进那些割裂最深的“伤口”,形成了40多个与众不同的条带状或串珠状湖泊群。亚洲部分包括约旦河谷和死海,通过红海登上非州大陆,到达图尔卡纳湖以后,分为两支,环抱非洲最大的维多利亚湖继续南下,在马拉维湖北岸又合而为一。裂谷跨越50多个纬度,总长超过6500公里,人们称它是“大地脸皮上最大的伤疤”。

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未被湖水占据的裂谷带,表现为一条巨大而狭长的凹槽沟谷,宽度50公里左右。两边都是陡峻的悬崖峭壁,高差达数百米至千米以上。谷底同断崖之间是两条平行的深长裂隙。裂隙深达地壳底部,自然成为地下的炽热岩浆喷出的通道,因此,裂谷带也是大陆上最活跃的火山带和地震带,总共拥有10多座活火山和70多座死火山。结果就出现了悬殊不同的奇异的地貌形态:一方面是非洲大陆上地势最低的深沟,有几个湖泊的水面甚至低于海平面:吉布提的阿萨尔湖面高程为—150米,是非洲大陆的最低点;亚洲的太巴列湖面,海拔为—209米;死海—392米,是世界上湖面最低的地方。还有几个湖泊的深度,也是创世界纪录的。坦噶尼喀湖深1435米,马拉维湖深706米,分别列为世界第2和第4深湖。如果把湖水抽干,它们的湖底将分别低于海平面653米和243米。

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另一方面,沿裂隙涌上来的熔岩流,构成裂谷两岸宏伟的埃塞俄比亚高原和东非高原,前者海拔2000~3000米,为非洲最高部分,素有“非洲屋脊”之称。高原面上还遍布高大壮观的火山锥:乞力马扎罗山海拔5895米,夺非洲高峰之冠;肯尼亚山海拔5199米,屈居第二。雪峰与碧波相互映照,显得格外神奇。

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大裂谷也是矿藏丰富的“聚宝盆”。沿火山口断层裂隙涌出来的熔岩,从地壳深处带上来大量铁、铜等金属元素,富集成矿。裂谷这深厚良好的沉积环境,又为石油、褐煤、石膏等沉积矿床的形成,创造了极为有利的条件。

那一连串湖泊,大都是咸水湖,还有取之不竭的食盐和纯碱等。特别引人注目的是60年代在红海裂谷底部,发现三个奇异的高温“热洞”,涌上来的热卤水富含卤素和铁、锰、铜、锌等各种金属元素。初步的分析表明,热卤水沉积物中的金属矿的总储量高达上千万吨!另外,裂谷地区普遍蕴藏着丰富的地热资源,仅埃塞俄比亚境内就有500多处高温的温泉和喷气孔。单单把吉布提阿法尔三角区的地热资源全部开发利用,其发电量就足够整个非洲使用。

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裂谷区大部属稀树草原或半沙漠地带,地势开阔,人烟稀少,那些大小湖泊也是热带动物赖以生存的宝贵水源,因此大裂谷便成了珍禽异兽的乐园。许多国家在这里开辟自然动物公园和野生动物保护区。旅客必须坐在汽车里,才能安全地观赏野象、狮子、河马、羚羊、长颈鹿、驼鸟等的生活。

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人类也离不开水源,东非大裂谷也是已知的古人类的最早发源地。英国人类学家李基夫妇在坦桑尼亚奥杜韦峡谷,经过28年艰苦工作,终于在1959年发掘到175万年前的东非人头盖骨。此后,人们又在坦桑尼亚、肯尼亚和埃塞俄比亚境内的大裂谷中,找到更多更古的古人类化石,最早年龄定为350万年前,这是世界上已知的人类最早的老祖宗了。

人们总是在东非大裂谷中不断发现一些意想不到的惊人事实。过去一向认为,碳酸盐岩仅是沉积岩的一种,但在60年代初期,就在东非高原的裂谷带中找到好几个碳酸岩火山。

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有人在研究肯尼亚裂谷时注意到,两侧的断层和火山岩的年龄,随着离开裂谷轴部的距离而不断增大,证明这里是一条大陆扩张的中心。根据美国“双子星号”宇宙飞船测量,红海的扩张速度是每年2厘米;在非洲大陆上,裂谷每年仅加宽几毫米至几十毫米。

人们还能直接看到地壳撕裂的场面。1978年底,阿法尔三角区的阿尔杜科巴火山,在几分钟内平地突起,把非洲大陆同阿拉伯半岛又分隔开1.2米。

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科学家们认为,红海和亚丁湾就是这种扩张运动的产物。如果照这样速度继续下去,再过几亿年,东非大裂谷就会越裂越开,“分娩”出一条新的大洋,它将无情地把东非国家同非洲大陆一分为二,完全分隔开来。

这将是一个多么奇异的时刻呵!

自然每天都在变化。

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