地球最大的傷疤!這也是古人類的最早發源地!

在地球表面上,

沒有比東非大裂谷更奇異的地方了。

這裡就像被人用刀深深地劃開一長條口子。

你在地圖上很容易找到這條“傷痕”。廣義的東非大裂谷,從靠近伊斯肯德崙港的南土耳其開始往南,一直到貝拉港附近的莫桑比克海岸。水注進那些割裂最深的“傷口”,形成了40多個與眾不同的條帶狀或串珠狀湖泊群。亞洲部分包括約旦河谷和死海,通過紅海登上非州大陸,到達圖爾卡納湖以後,分為兩支,環抱非洲最大的維多利亞湖繼續南下,在馬拉維湖北岸又合而為一。裂谷跨越50多個緯度,總長超過6500公里,人們稱它是“大地臉皮上最大的傷疤”。

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未被湖水佔據的裂谷帶,表現為一條巨大而狹長的凹槽溝谷,寬度50公里左右。兩邊都是陡峻的懸崖峭壁,高差達數百米至千米以上。谷底同斷崖之間是兩條平行的深長裂隙。裂隙深達地殼底部,自然成為地下的熾熱岩漿噴出的通道,因此,裂谷帶也是大陸上最活躍的火山帶和地震帶,總共擁有10多座活火山和70多座死火山。結果就出現了懸殊不同的奇異的地貌形態:一方面是非洲大陸上地勢最低的深溝,有幾個湖泊的水面甚至低於海平面:吉布提的阿薩爾湖面高程為—150米,是非洲大陸的最低點;亞洲的太巴列湖面,海拔為—209米;死海—392米,是世界上湖面最低的地方。還有幾個湖泊的深度,也是創世界紀錄的。坦噶尼喀湖深1435米,馬拉維湖深706米,分別列為世界第2和第4深湖。如果把湖水抽乾,它們的湖底將分別低於海平面653米和243米。

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另一方面,沿裂隙湧上來的熔岩流,構成裂谷兩岸宏偉的埃塞俄比亞高原和東非高原,前者海拔2000~3000米,為非洲最高部分,素有“非洲屋脊”之稱。高原面上還遍布高大壯觀的火山錐:乞力馬扎羅山海拔5895米,奪非洲高峰之冠;肯尼亞山海拔5199米,屈居第二。雪峰與碧波相互映照,顯得格外神奇。

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大裂谷也是礦藏豐富的“聚寶盆”。沿火山口斷層裂隙湧出來的熔岩,從地殼深處帶上來大量鐵、銅等金屬元素,富集成礦。裂谷這深厚良好的沉積環境,又為石油、褐煤、石膏等沉積礦床的形成,創造了極為有利的條件。

那一連串湖泊,大都是鹹水湖,還有取之不竭的食鹽和純鹼等。特別引人注目的是60年代在紅海裂谷底部,發現三個奇異的高溫“熱洞”,湧上來的熱鹵水富含鹵素和鐵、錳、銅、鋅等各種金屬元素。初步的分析表明,熱鹵水沉積物中的金屬礦的總儲量高達上千萬噸!另外,裂谷地區普遍蘊藏著豐富的地熱資源,僅埃塞俄比亞境內就有500多處高溫的溫泉和噴氣孔。單單把吉布提阿法爾三角區的地熱資源全部開發利用,其發電量就足夠整個非洲使用。

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裂谷區大部屬稀樹草原或半沙漠地帶,地勢開闊,人煙稀少,那些大小湖泊也是熱帶動物賴以生存的寶貴水源,因此大裂谷便成了珍禽異獸的樂園。許多國家在這裡開闢自然動物公園和野生動物保護區。旅客必須坐在汽車裡,才能安全地觀賞野象、獅子、河馬、羚羊、長頸鹿、駝鳥等的生活。

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人類也離不開水源,東非大裂谷也是已知的古人類的最早發源地。英國人類學家李基夫婦在坦桑尼亞奧杜韋峽谷,經過28年艱苦工作,終於在1959年發掘到175萬年前的東非人頭蓋骨。此後,人們又在坦桑尼亞、肯尼亞和埃塞俄比亞境內的大裂谷中,找到更多更古的古人類化石,最早年齡定為350萬年前,這是世界上已知的人類最早的老祖宗了。

人們總是在東非大裂谷中不斷發現一些意想不到的驚人事實。過去一向認為,碳酸鹽岩僅是沉積岩的一種,但在60年代初期,就在東非高原的裂谷帶中找到好幾個碳酸岩火山。

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有人在研究肯尼亞裂谷時注意到,兩側的斷層和火山岩的年齡,隨著離開裂谷軸部的距離而不斷增大,證明這裡是一條大陸擴張的中心。根據美國“雙子星號”宇宙飛船測量,紅海的擴張速度是每年2厘米;在非洲大陸上,裂谷每年僅加寬幾毫米至幾十毫米。

人們還能直接看到地殼撕裂的場面。1978年底,阿法爾三角區的阿爾杜科巴火山,在幾分鐘內平地突起,把非洲大陸同阿拉伯半島又分隔開1.2米。

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科學家們認為,紅海和亞丁灣就是這種擴張運動的產物。如果照這樣速度繼續下去,再過幾億年,東非大裂谷就會越裂越開,“分娩”出一條新的大洋,它將無情地把東非國家同非洲大陸一分為二,完全分隔開來。

這將是一個多麼奇異的時刻呵!

自然每天都在變化。

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