旅行者号已经飞了40年,飞出太阳系仍持续与地球联系!

一颗出任务的卫星,

任务能持续多久呢?

旅行者号已经服役40年了!

根据NASA喷气推进实验室(JPL)的最新数据,人类探索未知太空的“先锋”——“旅行者1号”和“旅行者2号”探测器已分别距离地球212亿千米和175亿千米,单程通讯时间长达19小时39分和16小时14分。

相当于NASA的工程师早上起来向“旅行者”打个招呼:你们还在吗?等收到“两兄弟”弱弱的回复:我们还在……都已经第三天下午了!

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自1977年发射升空以来,两个旅行者探测器先后访问了太阳系的4个气态巨行星——木星,土星,天王星和海王星,发回数以千计的照片和大量珍贵数据,从根本上改变了我们对太阳系的固有认知。

作为上世纪“太空竞赛”的产物,设计寿命5年的旅行者探测器已工作了近41年,“旅行者1号”早在2012年就突破了太阳系的日球层顶,而“旅行者2号”正在向太阳系边缘挺进,迟早也会进入恒星际空间自由自在的漂泊。

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让人惊讶不已的是,这两个“老迈”的探测器还在不断地向地球发送数据。虽然搭载的科学仪器有很多因故障或动力不足停止运行,但下面这些仪器仍然运转正常!

旅行者2号的等离子体光谱仪(PLS):研究太阳风(太阳释放的带电粒子流)如何与行星相互作用,评估恒星际空间的等离子体。
旅行者1号和旅行者2号的宇宙射线检测系统(CRS): 探测宇宙射线(来自太阳系外部的高能粒子)。CRS系统能检测到探测器周围的电子和质子,当旅行者号接近太阳系边缘时,太阳风遭遇星际介质而明显减慢,宇宙射线强度急剧上升,就证明它已真正进入恒星际空间。

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旅行者1号和旅行者2号的磁力计(MAG):用于测量太阳磁场在距离和时间方面的变化。目前,磁力计正在收集太阳系边缘和恒星际空间的磁场数据。

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旅行者1号和旅行者2号的低能带电粒子(LECP)实验设备:用于寻找和测量电子,质子,α粒子和其他重元素。
旅行者1号和旅行者2号的等离子体波子系统(PWS):用于分析行星磁层中的等离子体波和低频无线电波谱。这个仪器还第一次记录下来自遥远星际空间的神秘“声音”。
除此以外,两个探测器搭载的其他科学仪器都已失灵或出于节约能源的考虑而被停用,其中就包括拍摄了许多经典照片的摄像机。

NASA专家估计,为旅行者号提供动力的钸电池能工作到2025年左右。在此之后,能源耗尽的旅行者兄弟将彻底放下一切包袱,在漆黑寒冷的星际空间无拘无束的漂流,伴随它们的是无数或明或暗的星辰。
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300年后,旅行者1号将飞临奥尔特星云,4万年后将靠近格利泽445恒星。2亿年之后,当人类文明都已化为废墟的时候,它将来到银河系的边缘,遥望灿烂的河外星系。也许到那时,对孤独的旅行者号来说,真正的旅程才刚刚开始!

真是一项长远的工作啊!

孤独的飞在宇宙中,

辛苦了!

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